В разное время остров носил разные названия, но всегда переводился как «красивая земля». И это название не случайно — Шри-Ланка пленяет прекрасными пейзажами, восхитительными водами Индийского океана и чистейшим воздухом. Кроме того, современная Шри-Ланка славится специями, текстилем, драгоценными камнями и, конечно же, цейлонским чаем.

До 1972 года остров назывался Цейлон. Новое название Шри-Ланка быстро прижилось во многих отраслях, а вот чай так и остался цейлонским.

К слову сказать, чай здесь считается одним из лучших в мире. Например, несколько лет назад был установлен рекорд — 1657 долларов за килограмм одного из элитных сортов! Говорить о стоимости чашки такого напитка, пожалуй, излишне.

Благодатные земли Шри-Ланки это, в основном, низменность, с ее уютными отелями, невероятными пляжами и доброжелательными местными жителями. Именно здесь и расположены все курортные зоны. Тем, кто желает ощутить всю неповторимость и мощь природы, стоит отправиться вглубь острова. Именно там, на высоте от 400 до 1600 метров над уровнем моря раскинулись необъятные просторы чайных плантаций. Словно пчелки, трудятся женщины, отрывая руками только 3-4 верхних листочка, пригодных для изготовления чая. Сами кусты могут жить до 100 лет, но в промышленных целях служат лишь те, возраст которых не превышает 40-летний барьер. Использование техники на плантациях недопустимо.

История появления чая на Шри-Ланке датируется 1865-м годом. Ранее на этих землях выращивали кофе, но неизвестная хворь поразила поля, и некий англичанин привез на Шри-Ланку чайный куст. Местные жители (сингалы, буддисты) не захотели обрабатывать плантации, в результате из Индии были привезены рабочие (тамилы, индуисты). Такое решение не могло не привести к стычкам между представителями разных культур и вероисповеданий. Люди не только говорили на разных языках и не понимали друг друга. Более ста лет тамилы были бесправными наемными рабочими на Шри-Ланке. Только в 1977 году они получили гражданство и равные права с сингалами.

Сегодня это всего лишь история. Единственное, что осталось неизменным — это непревзойденное качество всемирно-известных сортов чая, которыми обязательно нужно побаловать себя и близких.

При выборе чая специалисты рекомендуют учитывать его размер: чем крупнее лист, тем мягче вкус. Также важно обращать внимание на наличие стебельков и других «добавок». Хороший сорт чая проходит семикратную фильтрацию, и процент так называемого мусора незначителен.

Какой бы вид Вы не предпочитали, мастера рекомендуют заваривать чай не более пяти минут. По истечении этого срока, лист чая выделяет некий фермент, меняющий вкус напитка не в лучшую сторону.

Без сомнения, остров Шри-Ланка навсегда оставит след в Вашей памяти как один из райских уголков планеты с его тропическими лесами, необычайно красивыми храмами, диковинными масками, экзотическими фруктами, и, конечно же, лучшими сортами чая.