Шри-Ланка обладает древними культурными традициями. Согласно свидетельствам сохранившихся до наших дней летописей более 2500 лет назад на территории современной страны находилось 24 тысячи небольших поселений.

Сегодня большинство коренных жителей Шри-Ланки, которых называют ведами, практически отказались от благ цивилизации и ведут в большинстве случаев почти первобытный образ жизни. Значительное влияние на культурную жизнь страны оказала Индия, в особенности буддистская религия.

Здесь проживает множество людей разного вероисповедания с собственными обычаями и традициями. Это буддисты, мусульмане, индуисты, христиане. Вследствие этого на острове присутствует проблема этнической нетерпимости, связанная с разным пониманием религиозных принципов. Сингальская община исповедует в основном буддизм, а тамильская община — индуизм.

Шри-Ланка стала также домом для христиан, которые являются потомками колонистов из Голландии, и мусульман, предками которых были индийские и арабские торговцы. Мусульманские жители, живущие практически по всему острову, не принимают участие в гражданских столкновениях.

На территории Шри-Ланки представлена еще одна этническая группа — тамилы. Они появились здесь во времена англичан-колонистов, которые привезли их для работы на чайных плантациях. Тамилы живут преимущественно в горах и не участвуют в конфликтах в отличие от тамилов, которые обосновались на севере страны.

Что касается языкового вопроса, то большинство мусульманских жителей и тамильцев говорят на тамильском языке, сингальцы общаются на сингальском, а христиане преимущественно англоговорящие.

Так как буддизм сыграл важную роль в формировании культурного наследия Шри-Ланки, значительная часть классической скульптуры, архитектуры и живописи в стране является буддистской. Колониальная архитектура представлена в виде церквей, зданий судов, голландских фортов и других сооружений.

На территории сельской местности находится большое количество ступ. Это культовые архитектурные сооружения куполовидной формы, в которых хранятся реликвии. Кроме того, здесь можно увидеть огромные статуи Будды. Самые известные скульптуры расположены в Будурувагале и Аукане.

Город Канди, основанный в XIV веке, является одной из древних столиц Шри-Ланки. Он находится в центре страны. В этом священном буддийском городе расположен известный Храм Зуба Будды.

Танцевальные традиции Шри-Ланки имеют много общего с индийскими танцами. Танцоры исполняют большое количество разнообразных акробатических движений, они грациозны, пластичны и чрезвычайно подвижны. С помощью танца передается определенная история, в которой заложен свой уникальный смысл. Танцоры одеваются в красочные костюмы, некоторых можно увидеть и в национальных масках, которые используются во время проведения ритуалов. В каждом городе демонстрируют свои танцы. Так, в Коломбо и Амбалангоде можно насладиться захватывающими «дьявольскими танцами», направленными на изгнание злых духов. Здесь сочетается и театральное представление, и само танцевальное мастерство, сопровождаемое барабанным боем и другими музыкальными звуками.

Шри-Ланка известна своими народными промыслами. На острове изготавливают различные уникальные маски, керамические изделия. Кроме всего прочего, жители занимаются резьбой по дереву, ткачеством, обработкой металла. В этой экзотической стране также добывают драгоценные камни и создают прекрасные ювелирные украшения, самой большой выбор которых можно найти на юго-западе острова в городе Ратнапура.