В 1975 году в городе Пиннавела департамент дикой природы открыл слоновий питомник с видом на реку Маха Оя возле Рамбукканы. Он занимает двадцать пять акров земли, на которой растут кокосовые плантации. Изначальная цель открытия питомника состояла в том, чтобы предоставить кров и защиту слонятам, которые осиротели вследствие различных причин. Слоновий питомник много раз переезжал с места на место, начиная с национального парка Вилпатту, Бентоты и заканчивая зоопарком Дехивала, пока он окончательно не обосновался в 1975 в Пиннавеле. В результате отдаленный поселок Пиннавела стал местом, приютившим самый большой питомник в мире.

Сначала здесь было представлено всего пять сирот-слонят, а сейчас Пиннавела — это огромный и довольно известный во всем мире питомник. В 1978 году его передали во владение Национальным зоологическим садам. Также в 1982 году была запущена программа по разведению животных в заповеднике.

Сегодня слоновий питомник или просто Пиннавела, как его обычно называют, является популярным местом, куда часто приходят как местные жители, так и иностранные туристы. Все — от мала до велика просто обожают смотреть, как слоны дважды в день купаются в реке Маха Оя. Невозможно оторваться от удивительного зрелища, когда эти прекрасные животные играют друг с другом в воде, как беззаботные дети. Самых маленьких детенышей кормят молоком дважды в день, а слонята постарше лакомятся различными видами листьев. Некоторые из слонов находят свой дом также и в других странах.