Для Шри-Ланки характерно огромное количество фестивалей и религиозных праздников, большая часть которых представляет собой «внутренние события» определенной общины или религиозной группы. Однако существуют празднования, к которым могут присоединиться все жители Шри-Ланки и туристы.

Праздники и выходные 14, 21 января, 4 февраля, 13, 14, 22 апреля, 1, 24 мая, 1, 4 ноября, 25 декабря. Также нерабочими днями считаются дни полнолуния, отмечаемые во второй половине каждого месяца. В Шри Ланке пятидневная рабочая неделя. Кроме субботы и воскресенья выходными днями являются дни полнолуния (пойя — poya) каждого месяца; они предназначены для медитаций. Даты большинства религиозных праздников ежегодно определяются по лунному календарю. 

Январь

Новый Год (Avurudu)

Шумно и весело здесь отмечается Новый Год, сопровождаемый гонками на слонах и разнообразными спортивными мероприятиями. В Шри-Ланке его празднуют несколько раз. Кроме так называемого христианского Нового Года, который наступает 1 января, отмечают также и Национальный Новый Год 13 или 14 апреля. Его одинаково признают как индуисты, так и буддисты.

Местные жители готовятся к торжеству заранее. Сам праздник и время подготовки к нему пронизаны разнообразными ритуалами. Хозяйки обязательно освещают домашний очаг и свой дом, чтобы изгнать все плохое, что накопилось за год.

Приближение праздника знаменуется громкими звуками барабанов. О наступлении Нового Года возвещают люди, которые открывают все двери, дети, выбегающие на улицу с криками. Безусловно, для туристов это время является чрезвычайно интересным, поскольку везде проходят народные гулянья, представления фольклорных коллективов и другие развлекательные мероприятия.

Таи Понгал (Thai Pongal)

Тамильский праздник в честь бога солнца. 

Фестиваль Дурутху Перахера (Duruthu Perahera)

Дурутху Перахера впервые отметили в январе 1927 года. Это событие посвящено визиту Будды в Шри-Ланку более чем 2500 лет назад. Захватывающие действа ежегодно привлекают множество людей к священному Храму Келанья, расположенному в шести километрах от Коломбо. Дурутху Перахера — это второй по значимости и торжественности религиозный праздник в году. Фестиваль сопровождается костюмированными процессиями Перахера. Танцоры, актеры, музыканты и просто верующие наряжаются в белую одежду и выходят на улицы города. Более того, некоторые участники парада едут верхом на слонах.

Фестиваль состоит из трех процессий. Первая процессия Удамалува Перахера начинается с верхней террасы храма, где находится шкатулка с реликвиями Будды, которую кладут на красочные подушки и при этом зажигают священный огонь. Залпы из пушки открывают начало захватывающего парада.

Вторая процессия Пахатхамалува Перахера знаменует продолжение ритуала перевоза священной шкатулки на прекрасно украшенных слонах. Данное шествие более красочное, чем первое. Однако наиболее удивительным парадом является третья процессия — Рандоли Перахера, которую проводят за день до полнолуния в январе.

Дурутху Перахера, как и все буддистские праздники, отличается торжественностью и уникальной атмосферой. Многотысячные толпы туристов получают истинное удовольствие от созерцания разнообразных церемоний и красочных процессий. В связи с тем, что фестиваль Дурутху совпадает с рождественскими каникулами, гости Шри-Ланки специально приезжают в Коломбо, чтобы посмотреть на увлекательный парад.

Февраль

День Независимости (National Day)

Отмечается 4 февраля. Государственный праздник в честь получения в 1984 году независимости от британского правления. Празднования происходят на площади Независимости в Коломбо  и перед  новым зданием Парламента в Джаяварденапуре, административной столице страны. ИД-УЛ-АЛЛХА (МУСУЛЬМАНСКИЙ ПРАЗДНИК ХАДЖ). Чествование мусульман, совершивших паломничество в Мекку. ПОЛНОЛУНИЕ НАВАМ (NAVAM PERAHERA). Празднуются важные события истории буддизма. Проходит в течении двух вечеров на берегу озера Бейра  в Коломбо. Танцы, звуки барабанов и флейт, разукрашенные слоны создают незабываемую атмосферу.

Март

Маха Шиваратри (Maha Sivarathri)

Тамильский праздник, один из самых важных для индусских шиваитов. Отмечается союз бога Шивы с Парвати.

Апрель

Канун Нового года (New Year's Eve)

Отмечается 13 апреля.

Сингальский и тамильский Новый год (New Year)

Отмечается 14 апреля. Новый год не является религиозным праздником и справляется сингалами и тамилами по-разному.13 и 14 апреля отмечают завершение солнечного цикла: переход Солнца из созвездия Рыб в Овна.Время завершения старого года и начало нового определяется астрологами. Все виды трудовой деятельности, а так же прием пищи прекращаются. С наступлением нового года в назначенный час разжигается на кухне огонь и готовится традиционное ланкийское блюдо - кирибат (рис, сваренный на кокосовом молоке) и карри. Люди облачаются в новые одежды, обмениваются подарками и веселятся.ПАСХА (EASTER). Христианский праздник.

Май

Весак (Vesak)

Весак для буддистов трижды благословенная дата. Согласно приданию в этот день в жизни Будды произошло три важных события — Рождение, Просветление и Уход в Нирвану. Весак отмечают в майское полнолуние. Даты праздника, которые меняются каждый год, определяют по лунному календарю. С самого утра и до заката солнца верующие молятся и медитируют в храмах. В этот день монахи рассказывают о жизненном пути Будды. Их повествования приходят послушать множество людей всех возрастов. Во время празднования поощряются подношения монахам и раздача милостыни беднякам, запрещены прелюбодеяние, алкоголь, сквернословие и ссоры. Пышные шествия в сочетании с особыми ритуалами проводятся поздно вечером возле храмов.

Июнь

Полнолуние Посон (Poson Poya)

Второй по значимости буддийский праздник, отмечающий приход буддизма в Шри Ланку. Главные церемонии проходят в Михинтале и Анурадхапуре. Тысячи верующих поднимаются по ступенькам на вершину горы Михинтале, где правящий в то время  король Деванампиятисса встретил арахата (святого) Махинду.

Июль-август

Фестиваль священного зуба Будды

Значительный религиозный фестиваль Шри-Ланки Эсала Перахера, посвященный буддистской святыне — Зубу Будды, обычно празднуют в июле-августе. Его отмечают в древнем городе Канди. Эсала Перахера длиться 10 дней и ночей. Во время проведения фестиваля танцевальные коллективы в красочных костюмах демонстрируют зажигательные национальные танцы, проводятся яркие буддистские и хинду ритуалы.

Фестиваль священного зуба Будды делиться на две части: Кумбал Перахера и Рандоли Парехара, которая заканчивается фантастическим действом под названием «Королевский Паланкин».

Август

Полнолуние Никини (Nikini)

Празднуется первый сбор буддийского духовенства через 3 месяца после смерти Будды.

Сентябрь

Полнолуние Бинара

Посещение Буддой небес, где он читал проповедь для своей матери и богов  а так же день основания Ордена Монахинь.

Октябрь

Полнолуние Вап

Празднование окончание проповеди, которую Будда читал своей матери на небесах.

Дипавали (Deepavali)

Индусский "праздник света": празднование победы добра над злом в честь воссоединения бога Рамы с подругой Лакшми. Для бизнесменов праздник означает начало нового финансового года. 

Ноябрь

Полнолуние Ил

Празднуется в день когда Будда разослал своих учеников распространять Буддизм в Азии.

Ид-Уль-Фитр (Рамазан)

Окончание дневного поста (мусульманский праздник)

Декабрь

Фестиваль дерева Бодхи — Ундувап (Unduvap Poya)

Фестиваль Ундувап завершает вереницу буддистских праздников. Его отмечают в декабре. Празднества посвящены важному буддистскому историческому событию, произошедшему в III веке н. э., когда в Шри-Ланку доставили отросток Священного Дерева Бодхи. Это растение известно тем, что именно под ним Будда обрел Просветление. Сегодня дерево Бо, которое с тех пор стало гигантским, является самым древним в Шри-Ланке. Некоторые утверждают, что это самое старое дерево на Земле. Перед праздником на территории вокруг Бодхи развешивают разноцветные фонарики и флажки. Творческие коллективы показывают танцевальные номера и театрализованные представления. Главные действа фестиваля разворачиваются в Анурахапуре.